¿Pueden los mosquitos volar durante una tormenta?

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¿Pueden los mosquitos volar durante una tormenta?










La cultura popular nos dice que los mosquitos no vuelan cuando llueve. Lo que está muy bien, porque estos insectos son realmente molestos, y por muchos productos que usemos, es difícil evitarlos. Si lo pensamos bien, tiene sentido que se escondan cuando llueve: a fin de cuentas, una gota de lluvia pesa unas cincuenta veces más que un mosquito, más o menos la diferencia de peso que hay entre nosotros y un autobús. No creo que nadie saliese a la calle si cayesen autobuses del cielo.


Pero sabiduría popular y ciencia son dos cosas distintas. Por eso, un grupo de investigación del Instituto Tecnológico de Georgia ha realizado un estudio para comprobar si los mosquitos podrían o no sobrevivir a una lluvia. Los resultados del estudio han sido publicados en la prestigiosa revista PNAS. Y la conclusión es que sí pueden hacerlo, aunque prefieren evitarlo.


Para llevar a cabo este estudio, los científicos simularon una tormenta y grabaron el comportamiento de distintos individuos de mosquito anófeles para estudiar su reacción y poder medir las fuerzas que entraban en juego. Utilizaron una técnica conocida como grabación ultra-rápida, que consiste en grabar a 4.000 fotogramas por segundo. Las cámaras que se emplean habitualmente utilizan 24 fotogramas por segundo.


Una vez obtenidos los vídeos, analizaron cuidadosamente todos los factores. Lo primero que pudieron comprobar es que los mosquitos son realmente hábiles a la hora de esquivar las gotas de lluvia. La cantidad de impactos era muy baja, y se podía demostrar que dependía de la estrategia de vuelo de los insectos.


En los casos en que las gotas impactaban, los mosquitos también se comportaban sorprendentemente bien. Incluso en los casos en que las alas eran las que recibían el primer contacto. Esto se debe a la diferencia de peso entre ambos, que permite que una cantidad muy baja de la fuerza con la que cae la gota se transmita al mosquito.


Para demostrar esto, los científicos simularon lo que ocurriría en libélulas y otros insectos alados con un peso relativo ? relación entre el peso del cuerpo y el volúmen total del insecto ? mayor. El resultado fue que los insectos más grandes se partirían, mientras que los mosquitos son simplemente empujados hacia abajo.


Y este es el peligro al que se enfrentan los mosquitos cuando llegan las tormentas, el de ser empujados contra el suelo. La fuerza con la que son empujados hacia el suelo es de aproximadamente su masa multiplicada por trescientas veces la aceleración de la gravedad, lo que se conoce como Gs. Para poder compararlo con algo, pensemos en un avión en vuelo acrobático, cuando hace un giro completo o "loop". En este caso, el piloto se enfrenta a una fuerza de 9 Gs.


Este estudio, aparte de demostrar por qué los mosquitos no vuelan cuando llueve, tiene aplicaciones prácticas en ingeniería. Cada vez más se tiende a la miniaturización de los vehículos, sobre todo en los dedicados a rescates o para uso militar. Si estos aparatos llegasen a tener el tamaño de un mosquito, se enfrentarían a los mismos problemas que este animal.










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7 Comentarios ¿Pueden los mosquitos volar durante una tormenta?
Malditos bichos. Llevo dos d?
4.000 fotogramas por segundo
ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh :Oohhhhhhhh
Si hay algo que odio en esta vida son los mosquitos!!!!
a pinches mosquitos cabrones, a cada rato hago masacre con ellos, pero puta madre parece que no se acaban.
que cabrones y molestos, shhhhhhhhhhhh, shhhhhhhhhh
y el video de los 4 mil fotoramas??
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