La pesadilla del gigante irland?s




La pesadilla del gigante irland?s



El gigante irland?s no era un monstruo, era una persona, Charles Byrne. Vivi? en el siglo XVIII y padec?a acromegalia, una enfermedad causada por una secreci?n excesiva de la hormona del crecimiento. Por aquel entonces nadie sab?a porqu? era tan inmensamente alto. Se gan? la vida exhibi?ndose como una rareza. Pero su deseo al morir era precisamente el contrario. No quer?a estar expuesto y pidi? que hundieran su cuerpo en el mar. Sin embargo, sus restos est?n bajo la mirada de curiosos desde hace casi 200 a?os, actualmente en el Museo Hunteriano del Real Colegio de Cirujanos. Cient?ficos, muse?logos y pacientes han debatido sobre el asunto y han concluido que es el momento de cumplir el ?ltimo deseo de Byrne.



 



Vitrina en la que se expone el esqueleto del gigante (Foto: BMJ)

Byrne naci? en el condado de Londonderry en 1761. Desde ni?o ?l y su familia tuvieron claro que sufr?a alg?n desorden del crecimiento. No hay datos sobre la velocidad a la que creci? el chaval, pero alcanz? los 2,30 metros. De adolescente se ganaba la vida exhibi?ndose como una curiosidad en su tierra natal. Era dinero f?cil as? que se traslad? a Londres en 1780 para explotar m?s su condici?n. All? gan? mucho dinero y conoci? a gente muy diversa de distintas clases sociales.
Pero las alegr?as duraron poco y le esperaba un macabro final. A medida que su enfermedad empeoraba se empez? a refugiar en el alcohol para paliar los dolores de cabeza y de las articulaciones, adem?s de los emocionales. En 1783 borracho en una taberna perdi? su fortuna. Le robaron 700 libras. Muri? un mes m?s tarde a la tempran?sima edad de 22 a?os.
Byrne tem?a que al morir John Hunter, eminente cirujano y anatomista de la ?poca, se quedara con su cad?ver para realizar sus investigaciones. De hecho, el mismo Hunter se lo hizo saber. Pero Byrne no quer?a estar expuesto en la galer?a del cient?fico junto a un mont?n de cuerpos de criminales. Por eso pidi? a sus amigos que al morir, pusieran su cuerpo en un ata?d de plomo y lo lanzaran al mar.
Sin embargo, como si de una pesadilla se tratara, su miedo se hizo realidad. Hunter soborn? a uno de sus amigos, que intercept? el ata?d que iba camino del Canal de la Mancha para su funeral, cogi? el cad?ver y lo sustituy? por piedras.
 





Retrato del cirujano John Hunter con el esqueleto de Byrne colgado detr?s.

Gracias al esqueleto de Byrne la ciencia ha dado pasos (tambi?n) de gigante hacia la comprensi?n de la enfermedad. En 1909 el cirujano estadounidense Harvey Cushing observ? que el cr?neo de Byrne ten?a una fosa enorme para alojar la gl?ndula pituitaria, lo que indica que esta era anormalmente grande. Se confirm? as? una caracter?stica de la enfermedad: la presencia de un tumor en la gl?ndula. Y el a?o pasado la endocrin?loga Marta Korbonits del Instituto de Investigaci?n William Harvey us? el ADN extra?do de dos muelas de Byrne para buscar una mutaci?n que le sirviera de marcador con el que identificar a las personas susceptibles de padecer la enfermedad. De esta forma podr?an recibir una atenci?n temprana. Lo encontr? y adem?s de ello pudo establecer un v?nculo gen?tico entre Byrne y varias personas de un ?rea concreta del norte de Irlanda. Esto ayuda a explicar la gran cantidad de leyendas sobre gigantes que se desarrollan en Irlanda.
 





Charles Byrne, los tambi?n gigantes gemelos Knipe y gente de tama?o normal







Fuente:
http://quoblog.blogs.quo.es/category/coctel-ciencias/

La pesadilla del gigante irland?s
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2 Comentarios La pesadilla del gigante irland?s
aca me dice que te estas robando imagenes de no se donde en Espa?
CAMBIA LAS IMAGENES PORQUE EL POST ESTA INTERESANTE
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