30 a?os de MS-DOS.

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Tal día como hayer 27 de julio, pero hace exactamente 30 años Microsoft dio el nombre de MS-DOS (MicroSoft Disk Operating System) a un sistema operativo que compró a Seattle Computer Products (SCP), empresa dedicada al hardware y dirigida por su dueño Rod Brock.

Pero la historia no empezó ahí, es necesario retroceder algo más en el tiempo.

En 1975 Gary Kildall comenzó el desarrollo de un sistema operativo al que denominó CP/M (Control Program/Monitor) renombrándolo después como Control Program for Microcomputers. Este fue desarrollado para el microprocesador Intel 8080. Dos años después fundó la compañía Digital Research Inc que fue la primera empresa en el mundo focalizada en los microordenadores. Catorce años después la empresa fue comprada por Novell.

En 1980 Tim Patterson, trabajaba en la mencionada Seattle Computer Products donde creó un sistema operativo llamado 86-DOS, éste fue conocido durante la fase de desarrollo como QDOS (Quick and Dirty Operating System), y era una adaptación del sistema operativo CP/M mencionado anteriormente.

Un año después, en 1981, Microsoft compró los derechos de QDOS por 50.000 dólares en el que posteriormente pasó a llamarse "el acuerdo del siglo". Debido a que la estructura de comandos del QDOS era similar a la de CP/M, la portabilidad de programas de un sistema a otro estaba asegurada.

Este sistema operativo tras realizar unas pocas modificaciones fue rebautizado como PC-DOS para los PCs de IBM, pero sería MS-DOS como se le conocería finalmente.

Cronología

MS-DOS fue evolucionando durante las décadas de los 80 y los 90, añadiendo en las sucesivas versiones soporte para el nuevo hardware que estaba apareciendo en esos años y creando nuevas utilidades conforme los procesadores se hacían más potentes y necesitaban de nuevas herramientas. A grandes rasgos estas fueron las versiones y sus características principales:

1981. Se lanza la primera versión de MS-DOS conocida como MS-DOS 1.0

1982. La versión 1.25 se añade soporte para disquetes de doble cara.

1983. La versión 2.0 añade soporte a discos duros y permite la lectura-escritura en disquetes de 5.25".

1984. Con la versión 3.0 se puede instalar un disco duro y proporciona soporte para discos de alta densidad. Ambos con limitaciones.

1987. Han transcurrido 3 años y la nueva versión 3.3 disminuye las limitaciones respecto a la utilización de discos duros, además de proporcionar soporte para los disquetes de 3,5".

1988. La versión 4.0, que presentaba bastantes errores, vuelve a disminuir las limitaciones respecto a los discos duros y proporciona soporte para la memoria extendida (XMS).

1989. La versión 4.01 soluciona los fallos aparecidos en la versión anterior.

1991. Entramos en la década de los 90 y la nueva versión 5.0 permite cargar programas en memoria, además de añadir utilidades que parece que han estado ahí desde siempre como BASIC, EDIT, UNDELETE o FDISK entre otras.

1993. La versión 6.0 añade nuevas utilidades como DOUBLESPACE, DEFRAG, MEMMAKER y un antivirus básico, el MSAV. Durante este mismo año ven la luz nuevas versiones como la 6.2 y la 6.21, incorporando además otras nuevas utilidades como son SCANDISK o DISKCOPY.

1995. Aparece Microsoft Windows 95, y según va cobrando fuerza el entorno gráfico, MS-DOS va poco a poco relegándose a un segundo plano. De este modo, es cada vez menos utilizado por los usuarios, que prefieren una sencilla interface a la memorización de comandos. De todas formas aparece una nueva versión, la 7.0 que soluciona errores de las versiones anteriores y proporciona nuevas funcionalidades como el soporte para nombres largos (más de 8 caracteres).

2000. Aparece la última versión de MS-DOS, la 8.0 incluida en Windows ME.



La historia de MS-DOS, los litigios entre empresas y programadores acerca de la patente y plagios forman parte ya del folklore de la informática y hay múltiples entradas en diversos sitios de Internet. En este enlace se puede encontrar más información sobre los 30 años de MS-DOS.

MS-DOS no ha sido del todo olvidado, sus múltiples comandos hacen que su utilización por administradores de sistemas y redes sea constante. En prácticamente cualquier manual relacionado con las redes se mencionan comandos de MS-DOS como IPCONFIG, PING, NET STAT, y un largo etcétera.


Saludos.

30 a?os de MS-DOS.
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