Rinocerontes - Mucha Informacion sobre ellos

  • Categoría: Mascotas
  • Publicado hace más de 5 años


introduccion


Rinoceronte, nombre com?n que reciben ciertas especies de ungulados de dedos impares, cuya caracter?stica m?s notable es la presencia de uno o dos cuernos en la cabeza (v?ase Perisod?ctilo). Los cuernos son excrecencias de la piel situadas sobre los huesos nasales y sobre los huesos frontales en el caso de las especies de dos cuernos. El cuerno est? compuesto por una masa de fibras c?rneas aglutinadas con queratina (una prote?na fibrosa que se encuentra en el pelo), el animal lo utiliza sobre todo para extraer bulbos del suelo que, junto con hierba y hojas, constituyen la base de su dieta. Los rinocerontes son animales grandes, pesados, de cuerpo robusto y patas cortas. Cada pie tiene tres dedos funcionales, cubiertos cada uno con una u?a parecida a una pezu?a; los pies anteriores tienen un cuarto dedo no funcional. La piel es gruesa, de color gris o casta?o seg?n las especies. La visi?n del rinoceronte es pobre, pero esta deficiencia est? compensada por un olfato y o?do excelentes.
Los rinocerontes son nocturnos y solitarios, pero pueden formar grupos peque?os cuando viven en llanuras herb?ceas. Es f?cil observar a los machos luchar durante la ?poca de celo si hay cerca una hembra receptiva; el vencedor realiza despu?s una elaborada ceremonia de cortejo que incluye el marcaje del territorio con orina y heces, la persecuci?n de la hembra, una lucha entre los dos miembros de la pareja y, por ?ltimo, la c?pula. La hembra pare una sola cr?a despu?s de un periodo de gestaci?n que dura entre 15 y 18 meses; ?sta permanecer? al lado de la madre durante dos a?os y medio. Al a?o siguiente, cuando nace una nueva cr?a, la madre expulsa de forma temporal al hermano mayor.






Aunque la familia de los rinocerontes estuvo ampliamente distribuida en tiempos geol?gicos pasados, hoy s?lo quedan cinco especies vivientes: tres habitan en Asia y el archipi?lago malayo, y dos en ?frica tropical. Las especies asi?ticas se caracterizan por tener dientes incisivos y caninos, los cuales faltan en las especies africanas, y por presentar la piel de la zona de los cuartos delanteros y traseros plegada de tal manera que el animal parece estar cubierto por una especie de armadura. El rinoceronte indio tiene s?lo un cuerno y es la especie asi?tica m?s grande; mide entre 1,7 y 1,86 m a la altura de la cruz y puede pesar hasta dos toneladas. El ?rea antigua de distribuci?n del rinoceronte indio se extend?a por el norte de India y Nepal, pero hoy s?lo se encuentra en Nepal y en las llanuras de Assam, siempre dentro de parques nacionales y santuarios o reservas protegidas. Una especie similar a la anterior, aunque m?s peque?a, es el rinoceronte de Java. Antes habitaba el Sureste asi?tico en los bosques tropicales de las tierras bajas de Bengala, Birmania, Borneo, Java y Sumatra, pero en la actualidad s?lo se puede ver en el oeste de la isla de Java. El rinoceronte de Sumatra es la especie m?s peque?a, tiene dos cuernos y su distribuci?n era similar a la de la especie anterior; hoy su n?mero se ha reducido mucho y s?lo vive en la isla de Sumatra



Tipos de rinocerontes


El rinoceronte blanco o rinoceronte de mand?bula cuadrada (Ceratotherium simum) es, tras el elefante, el mayor de los animales terrestres a?n existentes en el mundo, junto con el rinoceronte indio, que es comparable en tama?o, y algunos ejemplares macho de algunas especies de hipop?tamo. Existen dos subespecies del mismo; en el 2005, Sud?frica era el mayor h?bitat natural de la primera de ellas, el rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum simum), con una poblaci?n de 14.500 ejemplares, lo que convierte al rinoceronte blanco en la especie de rinoceronte m?s abundante del mundo.




El rinoceronte indio o gran rinoceronte unicornio (Rhinoceros unicornis) tuvo su h?bitat natural en ?reas desde Pakist?n hasta Birmania (llegando incluso hasta China), pero actualmente, y debido a la acci?n del hombre, solo puede encontrarse en libertad en algunas ?reas de Nepal y Assam, en la India, en las zonas de praderas y bosques que forman las colinas al sur del Himalaya.





El rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) es una de las especies de mam?feros m?s raras y en mayor peligro de extinci?n del mundo.[5] Seg?n estimaciones del 2002, tan solo quedan unos 60 en libertad, repartidos en peque?as comunidades en Java (Indonesia) y Vietnam. De todas las especies de rinocerontes, la de Java es la menos conocida. Estos animales prefieren las selvas tropicales densas, las zonas de hierbas altas y lechos de cauces pluviales con grandes extensiones de marismas. Aunque en tiempos estuvieron extendidos por toda Asia, en la d?cada de 1930 ya hab?an sido cazados hasta la extinci?n en la India, Birmania, Malasia y Sumatra, debido principalmente a las supuestas propiedades medicinales de su cuerno y su sangre.





Aunque el nombre de las dos especies africanas se eligi? para distinguirlas, en realidad resulta muy confuso, ya que ambas presentan pr?cticamente el mismo color de piel, igual al del resto de especies de rinoceronte existentes en la actualidad. Existen cuatro subespecies de rinoceronte negro. La m?s numerosa es el rinoceronte negro del Centro-Sur (Diceros bicornis minor), que en tiempos se extend?a desde el centro de Tanzania hacia el sur, a trav?s de Zambia, Zimbawe y Mozambique, hasta el norte y el este de Sud?frica. El rinoceronte negro del Suroeste (Diceros bicornis bicornis) est? mejor adaptado a las sabanas des?rticas y semides?rticas de Namibia, el sur de Angola y el oeste de Botswana y Sur?frica. El rinoceronte negro del este (Diceros bicornis michaeli) habita principalmente en Tanzania, y el rinoceronte negro del oeste (Diceros bicornis longipes) fue declarado extinto de forma preliminar en 200





El rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) es la m?s peque?a de las especies de rinoceronte existentes, as? como la m?s peluda, lo que le permite sobrevivir a gran altitud en Borneo y Sumatra. A causa de la caza furtiva, su n?mero ha descendido paulatinamente, y es uno de los mam?feros m?s raros y en mayor peligro de extinci?n, con tan solo unos 300 ejemplares vivos en libertad.






comportamiento



El rinoceronte es un animal solitario y territorial. Por regla general solo hay asociaci?n entre una madre y su cr?a menor, y los machos adultos de todas las especies solo se asocian temporalmente con hembras en ?poca de celo. Entre los rinocerontes blancos, y a veces en los indios, los animales inmaduros forman parejas, y a veces constituyen grupos m?s numerosos. El rinoceronte blanco es el m?s sociable de las cinco especies, y las hembras sin descendencia se re?nen a veces y aceptan la compa??a de uno o m?s animales inmaduros, pudiendo formarse grupos persistentes de hasta siete individuos.


alimentacion


Todos los rinocerontes son herb?voros y necesitan una gran cantidad de alimento diario para mantener su gran volumen. Pueden tolerar alimentos relativamente altos en fibra en su dieta, gracias a la capacidad de su colon de fermentar y digerir el tejido vegetal le?oso, pero prefieren partes m?s nutritivas y blandas cuando las hay disponibles. Las dos especies africanas de rinoceronte han perdido los dientes frontales, y aunque las especies asi?ticas conservan incisivos (y el rinoceronte de Sumatra incluso caninos), estas piezas se han adaptado m?s para pelear que para la alimentaci?n. Sin embargo, cada especie se ha adaptado al consumo de un tipo de materia vegetal.


reproduccion


Las hembras del rinoceronte blanco y el indio empiezan sus ciclos sexuales alrededor de los cinco a?os de edad, y paren sus primeras cr?as entre los seis y los ocho a?os. Las hembras del rinoceronte negro, que son m?s peque?as, son f?rtiles un a?o antes. Por norma general, todas las especies tienen una sola cr?a por parto, aunque la presencia de dos mamas ha llevado a especular sobre la posibilidad de gestaci?n de dos cr?as en casos excepcionales. El intervalo entre sucesivas procreaciones es, como m?nimo, de veintid?s meses, aunque lo normal es que var?e entre los dos y los cuatro a?os. Las cr?as son peque?as al nacer, pesan unos 65 kg en los casos del rinoceronte blanco e indio y 40 kg en el rinoceronte negro, y pueden seguir el paso de sus madres tres d?as despu?s de nacidos.





Dia mundial del animal : Rinocerontes
dijo:
Ser?a dif?cil describir a un rinoceronte como una bestia atractiva. Su constituci?n maciza, sus patas cortas y robustas, su piel carente de pelo y dos cuernos firmes que sobresalen de la parte frontal de la nariz le dan una imagen prehist?rica. Que conste que el rinoceronte negro es tan negro como el rinoceronte blanco es blanco: ambos son gris oscuro, si bien el rinoceronte negro es ligeramente m?s oscuro.

Por desgracia, los rinocerontes blancos y negros son los ?nicos que quedan en ?frica, y ambos est?n en peligro de extinci?n. De hecho, el rinoceronte negro est? extingui?ndose m?s r?pido que cualquier otro animal terrestre.

El rinoceronte pesa m?s de una tonelada y puede ser inesperadamente agresivo. En alguna ocasi?n ha embestido veh?culos o campamentos y ha cogido a personas con su cuerno frontal. Su capacidad visual es limitada y depende de sus aguzados sentidos del o?do y del olfato para detectar a los intrusos.

El rinoceronte negro, con tres dedos, se incluye en el grupo de los Perissodactyla o "de pie raro" de los mam?feros, que pivotan la mayor parte del peso en el dedo central de cada pie (al igual que los caballos). Mide m?s de metro y medio de alto y tres metros de largo, contando con una peque?a cola parcialmente vellosa. Al contrario que la cornamenta de un ciervo, los cuernos de un rinoceronte no son de hueso sino de un conjunto compacto de fibras vellosas de keratina, parecido a la sustancia de las u?as y de las pezu?as, que crecen en la piel.

A principios del siglo veinte ocupaba desde Sud?n, al Norte, hasta Nigeria, al Oeste. Sin embargo, durante los ?ltimos 30 a?os el n?mero de rinocerontes negros en ?frica ha pasado de m?s de 30.000 a tan s?lo 2.550 seg?n los ?ltimos c?lculos en 1994. Son m?s numerosos en Sud?frica, Namibia, Kenya y Zimbabwe.

En el pasado, los rinocerontes estaban amenazados por una caza indiscriminada. Ahora, la amenaza de los cazadores furtivos es incluso mayor. Matan al animal para satisfacer la demanda de cuernos de rinoceronte con fines m?dicos en el Lejano Oriente y para empu?aduras de dagas en Oriente Medio.

La creaci?n de santuarios, as? como una protecci?n excesiva, parece haber estabilizado el n?mero de ejemplares restantes, si bien la situaci?n sigue siendo cr?tica. A pesar de que las leyes nacionales e internacionales protegen plenamente al rinoceronte negro, contin?a el comercio ilegal.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA *) desarroll? una "INTERPOL de la fauna y flora silvestres" para ?frica, conocida como el Acuerdo de Lusaka sobre operaciones conjuntas de represi?n del comercio il?cito de fauna y flora silvestres *. Kenya, Lesotho, Tanzan?a, Uganda, Rep?blica del Congo, Zambia, Etiop?a, Swazilandia y Sud?frica se han adherido para reducir y en ?ltima instancia eliminar el mercado ilegal de fauna y flora silvestres.

Como parte del esfuerzo mundial para proteger la biodiversidad mundial, el PNUMA controla uno de los acuerdos de conservaci?n m?s importantes, la Convenci?n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora silvestres, conocido como CITES. Aprobada en 1973, se convirti? en ley internacional dos a?os m?s tarde.

M?s de 150 gobiernos han ratificado el tratado, que ofrece una amplia protecci?n a m?s de 35.000 especies de animales y plantas, dependiendo de su condici?n en la Naturaleza y de las consecuencias que el comercio internacional tenga sobre ellos. CITES prohibe el comercio internacional de especies en peligro de extinci?n como los leopardos, los tigres, los grandes simios, muchas tortugas y aves de presa. Tambi?n da protege a otras especies que no est?n amenazadas pero que pueden correr serio peligro a menos que se regule estrictamente el comercio internacional.
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