Uso de SO libres y de código abierto

  • Categoría: Linux
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Redacción Introducción
 Por el año 2010, la profesora de Mantenimiento de equipo de cómputo del colegio en
 
 el que estudiaba, nos hizo una copia de un sistema operativo GNU/Linux. A partir de
 
 ese momento comprendí la utilidad del uso del software libre y de código abierto, así
 
 como el estilo de vida de doble moral que muchos vivimos. Esto significa que comencé
 
 a utilizar herramientas en un sistema operativo gratuito, de alta calidad.

 
 Hoy, tres años después, he corrido diferentes distribuciones GNU/Linux en mi
 
 computador y he minimizado el impacto de virus, pérdida de información; así aprendí
 
 acerca de la filosofía que estos modelos siguen. Estos son importantes porque ha
 
 permitido que la Informática progrese, ya que si no tenemos acceso al código fuente no
 
 podríamos elaborar versiones mejores de programas y aplicaciones anteriores.

 
 Además, no es estrictamente el uso de GNU/Linux la única alternativa, tenemos otras
 
 opciones como el núcleo Hurd, sistema Minix, que nos permite formar parte de una
 
 comunidad. Es muy importante mostrar apreciación por la información que obtenemos,
 
 muchos libros están publicados bajo una licencia libre porque se quiere que todos nos
 
 beneficiemos.

Mantener este tipo de sistemas e información toma tiempo y mucho
 
 esfuerzo. Si se encuentra un sistema operativo o un libro que le haya sido útil, por favor
 
 considere comprar una versión escrita de la documentación o por medio de donaciones.
 
 (Hertzog y Mas, 2013, p. 2)

 
 El despilfarro de recursos por parte del estado costarricense en la compra de
 
 licencias de sistemas operativos propietarios, toma a gran parte de las instituciones
 
 gubernamentales; el dinero utilizado podría canalizarse para un mejor soporte por parte
 
 de empresas que brinden sistemas operativos libres y de código abierto.

 
 Desarrollo
 
 La calidad del software libre depende de diferentes circunstancias, entre ellas la
 
 estabilidad de un sistema operativo, la capacidad de la comunidad en determinar y
 
 resolver errores a tiempo, la cantidad de recursos disponibles; todo se mejora según
 
 la calidad de los traductores, los encargados de reportar errores, los diseñadores de
 
 interfaces gráficas, los desarrolladores casuales y demás. Es importante tomar en
 
 consideración el uso de software privativo en estos proyectos. (Hertzog & Mas, 2013,
 
 p.34)

 
 Es así como el uso de un sistema operativo GNU/Linux se vuelve rentable. La
 
 mayoría de distribuciones GNU/Linux son soportadas por compañías que desarrollan
 
 y venden bajo algún tipo de esquema comercial. Algunos ejemplos incluyen Ubuntu,
 
 principalmente desarrollada por Canonical Ltd.; Mandriva Linux, por la compañía
 
 francesa Mandriva SA; y Suse Linux, mantenida y hecha comercial por Novell.

 
 Gran parte de las contribuciones también provienen de voluntarios que trabajan juntos
 
 a través de la Internet; otros son pagados en diferentes compañías, en síntesis, los
 
 voluntarios tendrían la última palabra en estos proyectos. (Hertzog & Mas, 2013, p.19)
 
 La comunidad (por ejemplo Debian) no oculta los problemas, aunque no es perfecta,
 
 mantienen una base de datos de los errores que el sistema operativo tiene, esto con
 
 el objetivo de repararlos. Además, los problemas son visibles para los usuarios, éstos
 
 últimos suelen ser la prioridad junto con el uso de software libre. Es decir, el usuario
 
 está primero para mejorar su experiencia, esto junto con los intereses del software libre.
 
 (Hertzog & Mas, 2013, p.36)

 
 Para comprender mejor los términos, es necesario aclarar: Linux, es sólo un núcleo,
 
 las expresiones, ?Distribución Linux? y ?Sistema Linux? son, justamente, incorrectos:
 
 son, en realidad, distribuciones o sistemas basados en Linux. Estas expresiones fallan
 
 al no mencionar el software que siempre completa este kernel (núcleo), junto con los
 
 programas desarrollados por el Proyecto GNU.

 
 Richard Stallman, fundador de este proyecto, insiste que la expresión ?GNU/Linux? sea
 
 sistemáticamente utilizada, esto para reconocer mejor las importantes contribuciones
 
 hechas por el Proyecto GNU y los principios de libertad con lo que fue fundado.
 
 (Hertzog & Mas, 2013, p.63)

 
 El sistema operativo Debian ha elegido seguir esta recomendación, y así, nombra su
 
 distribución de acuerdo a lo anterior: Debian GNU/Linux 7
 
 Es necesario un cambio de perspectiva: En Costa Rica se tiene la costumbre de utilizar
 
 sistemas operativos propiedad de Microsoft, esto lo notamos en las instituciones
 
 gubernamentales donde se gasta dinero en licencias para Windows y MS Office.

 
 Existen desventajas, al ser Windows un sistema de propiedad de una empresa, ella es
 
 la única que puede desarrollar una versión de éste, por ejemplo Windows XP y Vista.
 
 Con sistemas GNU/Linux nos adaptamos a las diferentes distribuciones. (Rivero, 2009,
 
 p. 22)

 
 Mucho se ha hablado de este tema, principalmente el fundador de la ?Free Software
 
 Foundation?, autor de la licencia GPL, Richard M. Stallman (o como se refiere en sus
 
 iniciales RMS); quien menciona bastantes temas particulares en los niveles legales
 
 y filosóficos del software, por lo que es respetado por la comunidad (Hertzog & Mas,
 
 2013, p.32)

 
 El software libre (free software) significa que respeta la libertad del usuario. Es decir,
 
 los usuarios tienen la libertad de copiar, correr, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar
 
 el software. Por lo que, ?software libre? es un asunto de libertad, no de precio. Para
 
 entender el concepto, se piensa ?libre? (free) como en ?discurso libre? (free speech), no
 
 como en ?cerveza gratis? (free beer). (What is free software?, 2014)

 
 Por eso el software libre es incluso más importante de lo que se piensa. Porque existen
 
 libertades que todos merecen. Con esas libertades, los usuarios (ambos, individual y
 
 colectivamente) controlan el programa y lo que hace por ellos. Los programas no libres
 
 controlan al usuario, y el desarrollador controla el programa; esto hace que el programa
 
 sea un instrumento de poder injusto. (Watercutter, 2013)

 
 La manera más simple de hacer un programa libre es ponerlo en el dominio público.
 
 Esto permite a la gente compartir el programa y sus mejoras, si es que están en mente.
 
 Pero también permite que personas sin deseos de cooperar conviertan el programa
 
 en software propietario. Ellos pueden hacer cambios, muchos o pocos, y distribuir el
 
 resultado como un producto propietario. Los que reciben el programa en esa forma
 
 modificada no tienen la libertad que el autor original les dio, el intermediario lo ha
 
 estropeado.

 
 Por eso, el proyecto GNU (RMS), pretende dar a todos los usuarios la libertad de
 
 redistribuir y cambiar el software. Si el intermediario puede estropear la libertad,
 
 tendríamos muchos usuarios carentes de libertad. Así, en lugar de colocar el software
 
 en el dominio público, es mejor utilizar ?copyleft?. Copyleft dice que cualquiera que
 
 redistribuya el software, con o sin cambios, debe conservar la libertad para copiar y
 
 cambiar el programa. Copyleft garantiza que cada usuario tenga libertad. (What is
 
 Copyleft?, 2014)

 
 Es importante resaltar la elección de las personas, por eso la libertad puede ser solo
 
 seleccionada y nunca impuesta. Al día de hoy, somos víctimas del mismo abuso: somos
 
 todos forzados a comprar software que no necesitamos. La mayoría de las veces
 
 cuando se va a comprar un computador, colaboramos en una competencia no sana
 
 entre los sistemas operativos.

 
 El conflicto nace en que al comprar un computador éste viene con un sistema operativo
 
 pre instalado, principalmente alguna versión de Windows ®

 
 Por eso se ha tomado acción, por ejemplo en algunos sitios web se nos ayuda en
 
 evitar pagar por software que no queremos cuando compramos un computador. No se
 
 trata solo de ahorrar dinero, sino que estas acciones enviarán una señal fuerte a los
 
 fabricantes de computadoras y a las autoridades públicas a cargo: los usuarios quieren
 
 elegir entre comprar una computadora con o sin un sistema operativo pre instalado, sin
 
 sistemáticamente pagar por adelantado. Así es como se contribuye en mostrar que los
 
 usuarios tienen la elección para un sistema operativo.

 
 Por eso, los clientes son los principales beneficiados, los fabricantes eligen el sistema
 
 operativo y su versión, después disimulan su precio. Tan pronto como el consumidor
 
 sea capaz de elegir su sistema operativo, la adopción de sistemas operativos mas
 
 innovadores serán favorecidos. (Call on students, 2012)

 
 La falta de conocimiento y compromiso político; el primer problema que el software libre
 
 encuentra para entrar en la administración es lo que las organizaciones comparten: el
 
 software libre es aún un desconocido para las personas que toman las decisiones.
 
 Afortunadamente, este es un problema que gradualmente se resuelve, pero en muchos
 
 campos de la administración el software libre es aún percibido como extraño, así que
 
 las decisiones acerca de usarlo envuelve ciertos riegos.

 
 Además, tendemos a crucificar los problemas de las decisiones políticas. La principal
 
 ventaja del software libre para la Administración es el costo (especialmente cuando
 
 se habla de estaciones de trabajo). (Mas, Megías, González, Seoane & Robles, 2008,
 
 p.99)
 
Conclusiones

 
 Muchos factores dictan la elección. Las difíciles condiciones económicas contribuyen a
 
 desarrollar diferentes problemas como el de la distribución de software no legal. Aquí
 
 es donde vemos el porqué el software libre y de código abierto es la solución, es mucho
 
 más barato que el software propietario.

 
 Una vez que una familia Linux se ha seleccionado, una opción más específica debe ser
 
 elegida. De nuevo, existen muchos criterios por considerar. La distribución electa debe
 
 ser capaz de operar por varios años, porque la migración desde una distribución a otra
 
 entablaría costos adicionales (aunque menos que si la migración fuese en medio de dos
 
 sistemas operativos totalmente diferentes, como lo son Windows o Mac OS)

 
 Esto es esencial, y debe garantizar actualizaciones regulares y parches sobre varios
 
 años. Las actualizaciones son estrictamente importantes considerando si hay muchos
 
 equipos por mantener.

 Los departamentos de cómputo deben correr la última versión
 
 estable de la distribución, para así beneficiar la mejor asistencia técnica, garantizar
 
 parches de seguridad, y ganar tiempo. De hecho, las actualizaciones de seguridad son
 
 generalmente, solo garantizadas por una duración limitada sobre las versiones más
 
 viejas de una distribución.

 
 Finalmente, por razones de homogeneidad y facilidad de la administración, la misma
 
 distribución debe correr en todos los servidores y computadoras de oficina.
 
  (Hertzog & Mas, 2013, p.65)

 
 Pero como ya se ha expuesto, los beneficios son sobre todo, estratégicos. Y por
 
 lo tanto, la decisión cae dentro de lo político, más que desde el lado técnico. Sin el
 
 deseo político para cambiar los sistemas de software y la filosofía con quienes están
 
 contratados, es difícil progresar. (Mas et ál., 2008, p.99)
 
Referencias

 
 Barrantes A. (2013). Errores frecuentes en el informe de investigación. A la búsqueda del
 
 conocimiento científico (p.296-305).San José, Costa Rica: EUNED

 
 French speaking Libre Software Users? Association (AFUL) (2012) Call on students. Recuperado
 
 el 07 de abril de 2014 de http://no.more.racketware.info/msdnaa/call-on-students

 
 Hertzog R& Mas R. (2013). The Debian Administrator?s Handbook [El libro del Administrador
 
 de Debian] [Documento PDF]

 
 Mas J. (coord.), Megías (coord.), González J, Seoane J & Robles G. (2008). Introduction to Free
 
 Software [Documento PDF]. Av. Tibidabo, Barcelona: Eureca Media, SL
 
 Rivero F. (2009) De Windows a Linux. Recuperado el 07 de abril de 2014 de http://issuu.com/
 
 redusers/docs/issuu_-_177_de_windows_a_linux

 
 The Free Software Foundation (FSF) (2014) What is Copyleft? Recuperado el 07 de abril de
 
 2014 de https://gnu.org/copyleft/copyleft.en.html

 
 The Free Software Foundation (FSF) (2014) What is free software? Recuperado el 07 de abril de
 
 2014 a las 21:51 de https://gnu.org/philosophy/free-sw.en.html

 
 Why Free Software Is More Important Now Than Ever Before (2013, 28 de setiembre)
 
 Recuperado de 07 de abril de 2014 de http://www.wired.com/2013/09/why-free-software-
 is-more-important-now-than-ever-before



 
La importancia del uso de sistemas operativos libres y de código abierto. por AdrenalineXView se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución 4.0 Internacional.
Basada en una obra en https://docs.google.com/file/d/0B3y4m8f8m-R4eU5MRW1lYkhBZ1E/edit.
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