¿Qué queda del Neandertal en nuestros genes?

¿Qué queda del Hombre de Neandertal en nuestros genes?



Hace muchas generaciones atrás, los neandertales se juntaron con los primeros hombres modernos. De esa unión nacieron personas con genes de ambos, lo que aún en la actualidad puede notarse en la genética del hombre actual, sobre todo en Europa y Asia. Para descubrir cuáles genes neandertal sobrevivieron en el hombre moderno, los científicos están actualmente realizando estudios que determinan las características físicas de los neandertales que permanecieron en el tiempo.
Sin embargo, se considera que ambos genes, los neandertales y los del hombre moderno, son muy poco compatibles. Por lo tanto, al juntarse, mucha de la descendencia fue poco fértil, determinando que los genes neandertal desaparecieran de a poco.

Estudios sobre genes neandertal

Para realizar este estudio, los científicos desarrollaron un mapa del ADN neandertal en el genoma humano moderno. Para ello se recolectaron muestras asiáticas y europeas secuenciadas desde el 2008, como parte del Proyecto Genoma 1000, la base de datos más grande sobre las variaciones genéticas. No se incluyó a los pobladores de África, debido a que el encuentro entre neandertales y hombres modernos se dio fuera de ese territorio.
En los 1004 genomas estudiados, un 60% contenían la versión neandertal de un gen que afecta las funciones de la queratina en la piel, pelo y uñas. La queratina nos hace sensibles al calor y frío y nos protege de algunos patógenos. Es posible que el gen haya surgido para protegerlos del clima frío de Europa y Asia. Si bien se encontró que estos genes no afectaban a los neandertales, si hacen al hombre moderno más susceptible a enfermedades como la diabetes, el lupus o la enfermedad de Crohn, determinando una herencia negativa.
Además, se encontró el gen BNC2, relacionado con la pigmentación de la piel. Es por esta razón que la mayoría de los europeos y asiáticos tienen la piel clara, lo que ayuda a generar más vitamina D con la luz solar, beneficioso para aquellos que viven en las alturas.

Incompatibilidad genética



Los científicos encontraron también desiertos en 20 regiones del genoma humano moderno, lo que es determinado por la incompatibilidad genética, y pasa generalmente cuando dos especies se están distanciando entre ellas. En un proceso de miles de años, los genes de neandertal fueron desapareciendo, porque los hombres resultantes del intercambio de ambas especies se volvían menos fértiles. Como esto se observa en el cromosoma X, es más probable que pase entre los hombres, debido a que las mujeres tienen dos cromosomas de este tipo.
Sin embargo, otros científicos afirman que no tiene que ver con la incompatibilidad genética, sino que los hombres modernos fueron aumentando en número, y los neandertales, que eran una cantidad menor, no lograron sobrevivir. La evidencia utilizada para defender esta teoría es que algo del ADN neandertal sigue presente en los hombres actuales.
Hoy en día, está totalmente probada la presencia de genes de neandertal en el hombre moderno, debido a que varias investigaciones llegaron a la misma conclusión. Sin embargo, todavía se puede seguir descubriendo que tipo de características legaron al cuerpo humano.

¿Qué queda del Neandertal en nuestros genes?
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2 Comentarios ¿Qué queda del Neandertal en nuestros genes?
@Rikku_00 solo publico los temas que me llaman la atenci?
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