¿Cómo mata el dragón de Komodo a sus presas?

¿Cómo mata el dragón de Komodo a sus presas?
PUBLICADO EL ENE 17, 2014



El dragón de Komodo es el lagarto más grande del mundo y uno de los animales más misteriosos. Quizás por su nombre, su aspecto prehistórico, o su fama de asesino, su imagen intimida al verlo. Y es válido, porque su comportamiento tampoco es muy común. Este animal proveniente de Indonesia, mata a sus víctimas a través de veneno.
Antiguamente, se pensaba que los Komodo mataban a sus presas con una bacteria en la boca, sin embargo estudios recientes llevados adelante por Bryan Fry han encontrado que los dientes afilados suministran veneno a las víctimas. Aunque logre escapar al ataque, el Komodo rastrea a la víctima y cuando la encuentra, ésta ya murió por el efecto del veneno.

¿Cómo funciona el veneno del Komodo?
Cuando un animal es mordido por el dragón de Komodo su presión arterial se reduce y se acelera la pérdida de sangre, quedando en shock. Cuando esto pasa, la víctima no se encuentra en posición como para pelear por su vida y pierde la batalla. El veneno del Komodo es tan fuerte como el de la serpiente más venenosa del mundo, la Taipán, que vive en Australia.
El veneno se suministra de una manera muy interesante, a través de conductos. Las serpientes tiene un solo conducto por donde se transmite el veneno hacia los colmillos. Sin embargo los Komodo tienen varios conductos que están situados entre los dientes. Esto significa que la mordida no es tan eficiente como la de las serpientes, que lo hacen con un solo movimiento, sino que el dragón debe mantener la mordida y realizar movimientos mientras está luchando, para que el veneno cause efecto.



Lo que hace que el dragón de Komodo sea tan mortal no es su veneno por sí solo, sino que las heridas ocasionadas juegan un rol importante. Se ha encontrado que su pariente prehistórico, el Megalania, usaba un tipo similar de conductos para transmitir el veneno. Este ejemplar vivió hace 40 mil años en Australia y medía cuatro metros, lo que podría convertirlo en el animal venenoso más grande que existió.
Aunque la información es novedosa en cuanto a las hipótesis anteriores, es sabido que muchas especies de lagartos son venenosas, como por ejemplo las iguanas. Fry ha encontrado que más de 5 mil especies de lagartos usan veneno.

¿Cuál es el método de caza del dragón de Komodo?
Aunque puede correr por un período corto de tiempo, su método no se basa en el movimiento, sino en esperar la presa hasta que llegue. Cuando un animal de buen tamaño se acerca, usa su poder y mordida para mantenerlo en el lugar.
La visión también juega un rol importante, dado que pueden ver objetos acercándose a más de 300 metros. Ven mejor cuando la víctima está en movimiento que cuando está quieta. Sin embargo, el sentido más utilizado es el olfato, el cual utiliza de la misma manera que las serpientes: con la lengua. La lengua capta muestras del aire que son analizadas cuando se pone en contacto con los órganos de Jacobson,  que reconoce las moléculas de los animales que se encuentran cerca.



Cuando encuentra una víctima, ataca primero a las patas, a menos que sea pequeña, entonces va directo al cuello donde el veneno juega su papel. Cuando dos dragones de Komodo se pelean entre ellos, el veneno no los afecta. Esto ha llevado a los científicos a buscar el antídoto que llevan en la sangre por el cual son incapaces de morir por su propio veneno.
Todavía muchos aspectos del comportamiento del dragón de Komodo que develar. Su especificidad geográfica limita el estudio de ellos, dado que no hay tantos especímenes como para hacer una investigación amplia. Actualmente hay algunosdragones de Komodo en zoológicos, pero no son muy comunes. 

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2 Comentarios ¿Cómo mata el dragón de Komodo a sus presas?
los gigantes venenosos
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