Lo Animales Mas Peque?os del Mundo

  • Categoría: Mascotas
  • Publicado hace más de 6 años
A veces no es fácil establecer quien es más que quien con relación a ciertas

características. Dentro del mundo animal y vegetal hay muchos ejemplos de hazañas. A

modo orientativo y de entretenimiento se citan estos ejemplos. Quizás existan otros

casos; pero de lo que se trata es de despertar la curiosidad empleando ejemplos de

especies conocidas.





El depredador más pequeño




Es un protozoo flagelado marino del Pacífico ecuatorial, Picophagus flagellatus, que mide menos de 3 micras y posee un flagelo de unas 18 micras con numerosos filamentos reticulares en los que atrapa a las bacterias que le sirven de alimento.






El vertebrado más pequeño




Es un pez del grupo de los góbidos que vive en Filipinas y mide 9-12 mm, Pandaka pygmaea.



Recientemente (1979 y publicado en 2004) fue encontrada en Australia, en las proximidades de la isla de Lizard en la Gran Barrera de Coral, una nueva especie a la que se bautizó con los nombres de pez transparente y Stout infantfish, cuyo nombre científico es Schindleria brevipinguis que en su estado adulto la ahembra mide 8,4 mm y los machos son un poco menores. Este pez alcanza la madurez en un mes y conserva las características larvarias, pues no desarrolla aletas, dientes ni escamas.



Aún más recientemente se descubrió en lagos ácidos de la isla de Sumatra un ciprínido, Paedocypris progenetica cuya hembra mide 7,9 mm y solamente pesa 1 mg.



Claro que algunos consideran que el macho del pez abisal Photocorynus spiniceps es aún más pequeño, 6,2 a 7,3 mm cuando en realidad vive parasitando a la hembra que mide 50,5 mm. En la imagen de la izquierda es el pequeño saliente dorsal de la hembra.




El cuadrúpedo más pequeño




El sapo pulga o rana dorada, Psyllophryne didactyla, que vive entre las hojas caídas de la selva tropical del sur de Brasil mide 9,8 milímetros de longitud. De tamaño similar es una rana descubierta en 1996 en el Monte Iberia (Cuba) Eleutherodactylus iberia. También en Cuba vive la rana pigmea Sminthillus limbatus de 12 mm de longitud.





La serpiente más pequeña



Fue encontrada en 2008 bajo una piedra en la isla caribeña de Barbados. Se le puso el nombre científico de Leptotyhlops carlae. Mide 10 cm de largo y es tan fina como un espagueti




El animal volador más pequeño




La avispa parásita Dicomorpha echmepterygis. Mide 139 micras. Los machos son ciegos y no vuelan. Antes de su descubrimiento se consideraba a Megaphragma caribea el insecto más pequeño.





El pájaro más pequeño




Un pequeño colibrí de Cuba llamado zunzún y colibrí abeja, Calypte (Mellisuga) helena. Los machos miden 58 mm y pesan 20 gramos.

De tamaño similar es el colibrí Acestrura bombus de Ecuador y Perú.





El pingüino más pequeño




El pingüino azul, Eudyptula minor que vive en las costas de Nueva Zelanda e islas Chathan, sur de Australia y Tasmania, alcanzando una altura máxima de 40 cm y un peso de 1 kilogramo. El pingüino de las Galápagos, Spheniscus mendiculus, mide 35-40 cm y vive en las Islas Galápagos buscando las bajas temperaturas de las grutas costeras.





El tiburón más pequeño




El tiburón enano o pigmeo Squaliolus laticaudus que no supera los 25 cm de longitud. Es un tiburón de aguas profundas que posee órganos luminosos a lo largo del vientre.




El pez más pequeño




El Paedocypris progenetica , de lagos ácidos de Sumatra mide 7,9 milímetros. Es el vertebrado más pequeño, como se indica más arriba.

El pez marino más pequeño es el caballito de mar enano Hippocampus bargibanti, que vive en Nueva Caledonia y mide de 5 a 10 mm de longitud.

Otro pez marino minúsculo es Schindleria praematurus de Samoa (Pacífico Sur), que mide entre 12 y 19 milímetros y pesa 2 miligramos.

No olvidemos lo dicho sobre el macho de Photocorynus spiniceps en el apartado de vertebrados más pequeños.






La salamandra más pequeña





Las salamandras mejicanas Thorius que miden 14 mm de largo.




La lagartija más pequeña




Son dos especies descubiertas respectivamente en 1964 y 2001, cuyo cuerpo, sin cola, mide 16 milímetros: Sphaerodactylus parthenopion, gecko de las Islas Vírgenes, y Sphaerodactylus ariasiae, en la República Dominicana. Curiosamente, la especie dominicana fue descubierta en los orificios de un fregadero.






La tortuga más pequeña




La tortuga manchada, Homopus signatus: Su caparazón mide de 6 a 9,6 centímetros.





El marsupial más pequeño




La mangosta de Kimberley. Mide 5,7 cm y pesa 4 gramos.




El cetáceo más pequeño




La vaquita, Phocoena sinus, que viven al norte el Golfo de California, alcanza una longitud de 1,5 metros y un peso de 45-55 Kg. Se trata de una especie en peligro de extinción.

Otro pequeño cetáceo es el delfín de Heaviside, Cephalorhynchus heavisidii, que habita en el Atlántico africano entre Namibia y Cabo de Buena Esperanza. Mide 1,80 m y llega a pesar 75 Kg.





La ballena más pequeña




La ballena Minke o rorcual común, Balaenoptera acutorostrata. Mide de 7 a 10 metros y pesa 5-10 toneladas. Las ballenas se diferencian por poseer barbas en lugar de dientes.





El mamífero más pequeño




El murciélago nariz de cochino, también llamado murciélago abejorro, Craseonycteris thonglongyai, de Tailandia, que pesa 2 gramos y mide 2,9 cm aunque tiene una envergadura alar de 15 cm. El murciélago mariposabde Cuba, Nystiellus lepidus pesa 2-3 gramos y mide 3 cm.

La musarañita europea o musgaño enano, Suncus etruscus no supera los 7 cm y pesa 2 gramos. De tamaño muy similar es la musaraña pigmea, también europea, Sorex minutus, mide de 6 a 8 cm y pesa de 2 a 5 gramos. Pero el más pequeño que existió, y del cual se han encontrado restos fósiles del Eoceno, fue la diminuta musaraña Batodonoides vanhouteni, que tenía una longitud de 2 cm y pesaba 1,3 gramos.




El primate más pequeño




El tití pigmeo, Cebuella pygmaea, que mide 15 cm incluyendo la cola. Vive en los bosques amazónicos.

El lemur enano, Allocebus trichotis, mide 14-20 cm y pesa 58 a 90 gramos.

El primate más pequeño que existió fue un fósil que vivió hace 45 millones de años en la selva húmeda de China. Se estima que pesaba 9 gramos y medía 10 cm de largo.




El carnívoro vertebrado más pequeño




La comadreja enana de Norteamérica. Mide 18 cm y las hembras pesan la mitad que los machos.





El felino más pequeño



El gato oxidado. Pesa 1,4 kg y mide 48 cm de largo.




El ungulado más pequeño




El ciervo ratón enano. Pesa 2 kg y alcanza una altura de 20 cm.




El ser vivo más pequeño




Identificados como nanobios, se han descubierto en el fondo oceánico, durante una perforación petrolífera en el año 2000, unos seres del tamaño de los virus. Al microscopio electrónico forman marañas de filamentos similares a las hifas de los hongos, de un tamaño de 20 a 150 nanómetros. A diferencia de los virus, se reproducen por sí mismos sin necesidad de infectar a una célula. Recordemos que los virus no son aceptados como seres vivos por no ser capaces de reproducirse por sí mismos.





El molusco más pequeño



El gasterópodo Ammonicera (¿fischeriana?) de 1 mm de largo.






El pulpo más pequeño




Octopus arborescens, que con los tentáculos extendidos mide menos de 5 centímetros.






El crustáceo más pequeño




La pulga de agua Cladocera de menos de 250 micras.






El cangrejo más pequeño




Entre los cangrejos de la familia Pinnotheridae que viven en comensalismo en el interior de los bivalvos. Hay ejemplares cuya longitud del cuerpo no alcanza los 0,75 cm. El macho es mucho más pequeño que la hembra, muy dificil de observar.







La estrella de mar más pequeña




Patiriella parvivipara alcanza un radio máximo de 4,7 mm. Esta especie vive en las aguas del sur de Australia.

Leptychaster propinquus, de la foto, mide 1,83 cm de diámetro.






El erizo de mar más pequeño



Echinocyamus scaber. Mide 5,5 cm de diámetro. Vive en las aguas del este de Australia.
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