El lenguaje COBOL

El lenguaje COBOL









Con la llegada de las primeras computadoras en el período final de la Segunda Guerra Mundial como proyectos de
investigación de las Universidades (o como descifradoras de códigos criptográficos) y su posterior fabricación de
manera industrial para su despliegue en centros de investigación y empresas, cada computador poseía un lenguaje
de programación propio y, por tanto, los programas no se podían llevar de un computador a otro distinto salvo que
el código se adaptase. La llegada de las computadoras a las empresas supuso un punto de inflexión en la gestión de
las nóminas o la contabilidad y, gracias a la gestión por computador, mejoraron muchos procesos en las empresas.

Sin embargo, cada computadora requería su propio lenguaje y eso suponía aumentar la curva de aprendizaje de los técnicos
de las empresas, sobre todo, si la compañía adquiría una nueva computadora. En 1958, muchos profesionales de la industria
estaban de acuerdo en que era necesario buscar una normalización que permitiese trabajar con un único lenguaje en
cualquiercomputador así que, gracias a la formación de un consorcio entre varias empresas de la industria de los
computadores y el Departamento de Defensa de Estados Unidos, se convocó el CODASYL
(Conference on Data Systems Languages) para buscar un lenguaje de programación que
pudiera ser un estándar en el ámbito de la gestión, así fue como nació el lenguaje de programación
COBOL (Common Business-Oriented Language, cuyo nombre fue otorgado el
18 de septiembre de 1959).

¿Y quiénes formaban este consorcio de empresas y entidades gubernamentales? La patronal del sector de los fabricantes de computadoras estaba representada por Burroughs Corporation, IBM, Minneapolis-Honeywell,
RCA, Sperry Rand y Sylvania Electric Products. Por otro lado, el gobierno de Estados Unidos estabarepresentado
por la Fuerza Aérea de Estados Unidos, la Armada de Estados Unidos (a través de un centro de investigación, el David Taylor
Model Basin) y la Oficina Nacional de Estándares (que ahora se denomina Instituto Nacional de Estándares y Tecnología). A
partir de estos participantes, se crearon diversos comités que, como suele ocurrir, no eran demasiado operativos excepto,
como no, el comité más técnico que estaba formado por un grupo reducido que logró entenderse bastante bien.




El lenguaje de programación COBOL es fruto del consenso del grupo de trabajo formado por la Oficial de la Armada de
Estados Unidos Grace Hopper, William Selden, Gertrude Tierney, Howard Bromberg, Howard Discount, Vernon Reeves y
Jean E. Sammet. Grace Hopper ya había desarrollado en 1955 el lenguaje de programación Flow-Matic y, por otro lado,
en IBM habían desarrollado el IBM COMTRAN, dos lenguajes que se utilizaron como referencia y base a la hora de
desarrollar COBOL.

¿Qué es COBOL? Además de ser uno de los lenguajes de programación más antiguos que se conocen (y que además
sigue utilizándose), fue un lenguaje que se definió en un tiempo récord (apenas 6 meses) con las siguientes características:

*Orientado de manera expresa a la automatización de procesos relacionados con el negocio
*Utilización de nombres de hasta 30 caracteres que, además, podían unirse usando guiones (permitiendo que el código
fuese legible al poder usar nombres en variables bastante autoexplicativos) *Cada variable se define en detalle, es decir, había que especificar el número de dígitos a usar y la posición del punto
decimal y la posibilidad de definir campos estructurados   *Los archivos que se obtenían como salida estaban formateados para su impresión, algo que era de agradecer en el
manejo de datos contables
*Programación visual con la posibilidad de utilizar objetos
*Uso de bibliotecas de clases
*Para evitar errores de redondeo con la conversión a binario (y evitar errores contables), COBOL manejaba números en
base diez
*La sintaxis de COBOL es muy similar al idioma Inglés, evitanado el uso de símbolos y haciendo que personal no
programador,como un gerente, pudiese echar un vistazo al código y entender lo que éste podía hacer


Los primeros compiladores de este lenguaje se desarrollaron en 1960 y, tras esto, los días 6 y 7 de diciembre de ese mismo
año se llevó a cabo la prueba de fuego: escribir un programa en COBOL para ejecutarlo en dos computadores de fabricantes
distintos (una computadora de RCA y una Univac de RemingtonRand), dado que las pruebas fueron satisfactorias
(y el programa funcionaba correctamente).



Este nuevo lenguaje, compatible y orientado a los negocios, se hizo muy popular y propició la generación de una comunidad
de entusiastas que comenzaron a realizar aportaciones que provocaron una revisión del lenguaje y una nueva versión en
1965. Posteriormente, en 1968, se lanzaría la primera versión ANSI de COBOL (que también sería revisada en 1974, 1985,
1989 con la adición de funciones matemáticas y el año 2002). A pesar de su popularidad, no gustó a todo el mundo y surgieron
algunos detractores de este lenguaje como Edsger Dijkstra:

    El uso de cobol paraliza la mente, por lo tanto, su enseñanza debería considerarse una ofensa criminal.

De hecho, para ser un lenguaje nacido en 1959, se está preparando desde hace unos años una nueva versión de COBOL,
un hecho que puede sorprender a muchos. ¿Y por qué COBOL sigue estando vigente? Decir que este lenguaje está vigente,
bajo mi punto de vista, es quedarse algo corto porque los programadores que conocen el lenguaje COBOL son profesionales
muy cotizados en el sector de la banca y las empresas que trabajan con grandes mainframes que requieren una gran
capacidad de proceso por lotes. Los programas realizados en COBOL, tras más de 50 años de uso, son considerados
extremadamente fiables en las empresas y, dado que manejan datos críticos(facturación, contabilidad, etc),
muchas de éstas suelen ser conservadoras y no cambiar lo que ya funciona perfectamente.




Pensemos que existen más de 200 mil millones de líneas de código en COBOL en sistemas que están en producción
en sectores como la banca o en administraciones públicas, donde la fiabilidad es un requisito y donde el
mantenimiento de estos sistemas es mucho más barato que abordar una migración a otros sistemas (con menos
garantías de fiabilidad contrastada). De todas formas, los que recuerden la histeria del Efecto 2000 que iba a
paralizar el mundo, quizás se acuerden que la banca, por ejemplo, era uno de los sectores que se habían identificado
entre los que podían tener problemas porque COBOL codificaba el año con dos dígitos.

Hay una frase de Bill Gates que resume perfectamente bien lo que ha supuesto COBOL al mundo de la programación y
la eterna vigencia de este lenguaje:

    No sé qué lenguajes habrá en el futuro, pero seguro que Cobol estará todavía allí

La verdad es que creo que la frase de Gates es más que acertada y, seguramente, COBOL seguirá vigente bastantes
años más.




El lenguaje COBOL
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14 Comentarios El lenguaje COBOL
Amigo buen aporte!!!! Saludos
orales !!   XD !   jenial amigooo !  0_o !   jejejejeje   buena  la info !     lasudos !  y buenos dias !   xd
Jeje siii muy buen lenguaje bastante util, aun recuerdo cuando hacia mis pininos en ese lenguaje , igual que el PASCAL o el CLIPPER. Gracias por los recuerdo bro    
@LOVELESS Saludos y Muy Buenos Dias para vos tamb?
tus primero 5 ptos..
esto es una paguina para descargar
para programa pirata y pelicula..musica...
libros pdf... haber si queda claro lo que subir..........  
bill gates tambien dijo que 640 kb de memoria deberian ser suficientes para todo y veamos lo equivocado que estaba

esto fue en los 60?
Ja jaja Me recuerdas a uno profesores @ole_125  
Creo q lo primero que ?
Gracias por pasar @sexyalo32  
Sinceramente no hab?
Cobol ...    , viva Java  
interesante post  
@maxpower y @freddy644 Gracias por la visita  
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