La llave de los secretos del Universo

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Púlsares
Unequipo internacional de científicos han desarrollado una nueva yprometedora técnica que podría convertir a los púlsares ? relojescósmicos naturales excelentes ? en registradores del tiempo todavía másprecisos.
Este importante avance, liderado porcientíficos de la Universidad de Manchester y que ha aparecido el 24 dejunio en la revista Science Express, podría mejorar la búsqueda de ondas gravitatorias y ayudar en los estudios del origen del universo.


Poderosas perturbaciones. Las ondas gravitatorias son misteriosas y poderosas perturbaciones queno han sido todavía observadas directamente, aunque se sabe que existeny fueron predichas por Einstein.
El descubrimiento directo de ondasgravitatorias, que llegan a los relojes cósmicos, modificándolos,podría permitir a los científicos estudiar eventos violentos como losprocesos de fusión de agujeros negros supermasivos y ayudar a entenderel universo poco después de su formación en el Big Bang.

Observaciones de púlsares. Los científicos progresaron usandoobservaciones de púlsares realizadas durante décadas con elradiotelescopio Lovell, en el observatorio Jodrell Bank de laUniversidad de Manchester.
Los púlsares son estrellas que hancolapsado y que rotan, estudiadas con gran detalle desde sudescubrimiento en 1967.
La rotación extremadamente estable de estosvolantes cósmicos ha conducido previamente al descubrimiento del primerplaneta orbitando otras estrellas, y proporcionado rigurosos tests paralas teorías de la gravedad que dan forma al universo.
Sin embargo, esta estabilidadrotacional no es perfecta y hasta ahora, pequeñas irregularidades en surotación han reducido significativamente su utilidad como herramientasde precisión.

Corregir variaciones. El equipo, liderado por el profesorAndrew Lyne de la Universidad de Manchester, ha usado observaciones deltelescopio Lovell para explicar estas variaciones y mostrar un métodopor el cual éstas pueden ser corregidas.
El profesor Lyne explica: ?Los mejoresrelojes humanos necesitan correcciones por diferentes motivos. Cambiosen la temperatura, en la presión atmosférica, en la humedad, o en elcampo magnético local. Ahora, hemos encontrado un medio potencial decorregir un reloj astrofísico?.

Tasas de decrecimiento. Se sabe que la tasa a la que lospúlsares rotan decrece muy lentamente.
Lo que el equipo ha encontradoes que las desviaciones surgen porque en realidad hay dos tasas dedecrecimiento y no una, y que los púlsares cambian de tasa de modoimpredecible y abrupto.
Estos cambios están asociados a uncambio en la forma del pulso emitido por el púlsar.
Debido a esto, lasmedidas de precisión de la forma del pulso en un instante dado indicanexactamente a cuál de las dos tasas corresponde y permite el calculo deuna ?corrección?. Esto mejora significativamente sus propiedades comorelojes.

Experimentos en gravitación. Los resultados dan una nueva visiónsobre las extremas condiciones cerca de las estrellas de neutrones yofrecen el potencial de mejorar los ya muy precisos experimentos engravitación.
Se espera que este nuevo entendimientode la rotación de los púlsares mejorará las probabilidades de que lospúlsares que giran más rápido sean usados para detectar por primera vezlas ondas gravitatorias.
El equipo de la universidad de Manchester colaboró en el proyectó con el Dr. George Hobbs del Australia Telescope National Facility,con el profesor Michael Kramer del Instituto Max Planck deRadioastronomía, y con la profesora Ingrid Stairs de la Universidad deBritish Columbia.
La investigación fué financiada por el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas.

Relojes cósmicos. Su director científico, el profesorJohn Womersley, dijo: ?La astronomía no es como la mayoría de las otrasciencias, ya que no podemos medir directamente las propiedades de lasestrellas y las galaxias. Éstas tienen que ser calculadas basándose ennuestro conocimiento de cómo funciona el universo ? lo que significaque algo tan significativo como ser capaz de usar los púlsares comorelojes cósmicos, un nuevo estándar para la medida del tiempo, tendráimportantes consecuencias para el avance de la ciencia y elconocimiento del universo?.
Muchos observatorios a lo largo delmundo están intentando usar los púlsares para detectar las ondasgravitatorias que son predichas como consecuencia de los agujerosnegros supermasivos del universo.

Señales ocultas. Con la nueva técnica, los científicospueden ser capaces de revelar las señales de ondas gravitatorias quepermanecen ocultas por las irregularidades en la rotación de lospúlsares.
El director del grupo de púlsares de laUniversidad de Manchester, Dr. Ben Stappers, dijo: ?Estos excitantesresultados fueron posibles gracias a la calidad y duración de la únicabase de datos de tiempos de púlsares del telescopio Lovell.
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