Especies Extintas : Leopardo de Zanz?bar

  • Categoría: Mascotas
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El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) es un carnívorodel que se conoce bien poco, como viene siendo habitual en muchas delas especies de animales que se extinguen. De hecho, se sabe tan pocode estos leopardos, que muchos lo dan por extinguido, pero tampoco esun dato seguro. Por tanto, su estatus correcto es aún controvertido.


TAXONOMÍA

Con respecto a su clasificación taxonómica, tampoco hay nada claro.Mientras que antes se sugería la existencia de hasta 30 subespecies deleopardos, actualmente se sugieren 8 ó 9. El leopardo de Zanzíbarquedaría agrupado como una variedad diferenciada del leopardo africano(Panthera pardus pardus). Aun así, teniendo en cuenta las limitadasmuestras genéticas de las poblaciones africanas de leopardo, estaclasificación también podría variar en un futuro.


CARACTERÍSTICAS

De esta especie se piensa que han evolucionado de forma separada alresto de los leopardos africanos al menos desde el final de la últimaedad de hielo, cuando la isla se separó de Tanzania debido al aumentodel nivel del mar.

El leopardo de Zanzíbar era más pequeño que los leopardoscontinentales. Esto puede ser una adaptación a vivir en una isla, yaque muchas veces las especies que viven en islas son de menor tamaño,debido al menor espacio y a la menor cantidad de alimento.

Además, llama la atención que era un leopardo con numerosísimas rosetas desintegradas parcialmente en puntos.

A estos leopardos de manera local se les llama ´Chui Konge´. En lamisma isla hay otra subespecie llamada ´Chui Kisutu´ que aún es vistode vez en cuando en el sur de Unguja.

La única foto pertenece a un leopardo de Zanzíbar que se encuentraen el Museo de Zanzíbar (foto de Helle V. Goldman y Jon Winther-Hansen,2003).



HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Este carnívoro era endémico de la la isla Unguja o Zanzíbar. Estaes una isla de Zanzíbar, en Tanzania. Esta isla es de 1.554 km²


HISTORIA Y AMENAZAS

Estos felino estaban ampliamente distribuidos en la isla,especialmente en el sur, este y norte de la misma, hasta que en 1964John Gideon Okello condujo la Revolución de Zanzibar que derrocó alSultan Jamshid bin Abdullah, logrando la proclamación de Zanzibar comorepública. Pero a partir de ese momento, el gobierno tomó la decisiónde iniciar una campaña para erradicar al leopardo. Esta fue la únicasolución que vieron para evitar la matanza ocasional de ganado. Además,existía la creencia rural de que un gran número de carnívoros eranmantenidos y enviados por brujas para perjudicar u hostigar a losaldeanos. Lo cierto es que el crecimiento de los asentamientos humanosy de la agricultura en el siglo XX han sido en gran medida losresponsables de los contactos cada vez más frecuentes. El aumento delos conflictos y el temor finalizaron en la idea de que el exterminioera lo mejor. A estos animales llegó a calificárseles de de parásitos.La campaña tuvo, por desgracia, mucho éxito, y muchos fueronasesinados, la mayoría con ayuda de trampas. (Wilson 2005)

Aunque se sabe que murieron muchísimos, no se sabe si acabaron conellos o no, ni en qué momento. Para aclarar esto se llevaron a caboestudios a finales de los 90:

-En 1996 se llevaron a cabo estudios acerca de las prácticaslocales, las creencias y conocimientos en torno a estos leopardos en laisla de Unguja. Estos datos fueron obtenidos a través de entrevistascon habitantes de las islas y con documentos oficiales (a través, porejemplo, de registros del Consejo Nacional de Cazadores). La conclusiónfue que había informes de avistamientos de leopardos entre 1990 y 1996,y que entre 1985 y 1995 el Consejo Nacional de Cazadores teníaregistros documentados de leopardos cazados cada año. Con estos datosse concluyó que hasta por lo menos 1996 habían podido sobrevivirleopardos en esta isla.

- Sin embargo, tras esta ´alegría´ inicial, otros investigadorescon la esperanza de encontrar indicios de algún animal pusieron cámarasde trampeo para poder fotografiarlos y grabaron sonido, sin encontrarninguna evidencia de la existencia de leopardos.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

No se puso seria atención sobre el leopardo de Zanzíbar hastamediados de los 90, cuando ya algunas autoridades lo daban porextinguido. Un programa de conservación del leopardo fue elaborado porla Fundación Proyecto de Conservación de la Bahía Jozani - Chwaka, peroduró poco, ya que tras los pesimistas resultados de las cámaras detrampeo y las pocas probabilidades de encontrar ejemplares vivosdecidieron abandonar el proyecto en 1997.

Pero por otro lado, otros trabajadores encargados de proteger lavida salvaje se han mantenido más optimistas acerca de la supervivenciadel leopardo, y algunos han propuesto hablar con los supuestosposeedores de leopardos para que los den a conocer a cambio de obtenerdinero de los visitantes.

Por otro lado, a veces los aldeanos ofrecen a los turistas oinvestigadores el ver ´leopardos´ domesticados a cambio de dinero, perohasta ahora no se conoce que se haya visto uno en estas circunstanciasde manera creíble.

Aunque seguramente esté extinguida como así se clasifica de manerageneralizada, siempre se da un tiempo previsor a una especie por si lasituación cambiara, dando lugar a la esperanza de que aparezca algúnejemplar, aunque las posibilidades sean pocas. Así pues, de estaespecie se puede decir que se ha llegado a la conclusión de que haypocas oportunidades de que sobreviva a largo plazo, si es que no se haextinguido ya, por que en todo caso la cantidad de ejemplares quequedaría sería muy pequeña.


LO QUE NOS QUEDA DEL LEOPARDO DE ZANZÍBAR

La última vez que un investigador alegó en la prensa haber visto auno de ellos fue en la década de los 80, y poco más se sabe de suexistencia.

De su biología y comportamiento no se sabe prácticamente nada yaque se encargaron de darle muerte antes de conocerlo. Además, no sesabe de ninguna foto de un ejemplar vivo.

Con respecto a sus restos, lamentablemente, sólo hay 5 pieleslocalizadas en museos y un espécimen disecado en el Museo de HistoriaNatural en Londres. En el Museo de Zanzíbar se perdió gran parte de unejemplar disecado.

Otra especie que se extingue sin que ni siquiera lleguemos aconocer como viven, como cazan, como sienten... otra especie más a laque extinguimos antes de conocerla. Tan solo la gente del lugar y losque le han dado muerte podrían decirnos algo de estos felinos que sinduda, nos habrían aportado datos curiosos acerca de ellos.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del leopardo de Zanzíbar: Panthera pardus adersi

Autor de la especie: (Pocock, 1932)

Nombre común:
Inglés: Zanzibar Leopard
Francés: Léopard du Zanzibar.
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