Cirujano clandestino

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Hamilton Naki, el cirujano clandestino.





Un episodio vergonzoso del apartheid.

Hace unos 4 años murió sin pena ni gloria un sudafricano de 78 años. Sellamaba Hamilton Naki, y la noticia de su muerte no apareció en ningúnperiódico, pero el trabajo de este hombre es de lo más extraordinariode este siglo. Su destreza hizo posible el primer trasplante decorazón, pero el apartheid de Sudáfrica y su condición de negro lecondenaron al anonimato más de 40años.

Hamilton Naki nunca terminó la escuela primaria. Entró en lainstitución como jardinero, aunque pronto se dedicó a limpiar lasjaulas de los animales con los que el equipo del prestigioso cirujanoBarnard experimentaba en el campo de los trasplantes.


Poco a poco, las habilidades de Naki llevaron a los médicos a pedirleque manejara a los animales durante las operaciones; luego, que sehiciera cargo de la anestesia, y finalmente, que los operara con suspropias manos. A partir de la mera observación, Naki se convirtió en unexperto cirujano de manos precisas y firmes, aunque sólo conocido paralos que compartían quirófano con él. De cara a la ley, era el jardinero.


El 2 de diciembre de 1967, una joven llamada Denise fue atropellada alcruzar una calle, fue trasladada con urgencia al hospital de El Cabo,donde se le diagnosticó muerte cerebral, aunque su corazón seguíalatiendo.

En hospital, Louis de 52 años, agonizaba. El Doctor Barnard decidió intentar el trasplante. Sería el primero de la historia.


En una histórica intervención de 48 horas, un equipo de cirujanos logróextraer el corazón de la joven e implantarlo en el cuerpo de Louis.Naki formaba parte destacada de ese equipo que hizo la extracción,

Pero en la Sudáfrica del racismo, nadie supo entonces que buena partede la operación la había realizado un hombre de raza negra, ?Sihubieran publicado mi fotografía habrían ido a la cárcel. Así eran lascosas en aquel entonces?, recordaba Naki en un periódico el 26 de abrilde 2003.


Cuando saltó la polémica sobre este hecho, varios ex dirigentes delpaís ( y seguidores del apartheid) negaron la veracidad de este hecho,pero el propio Barnard, antes de su muerte dijo a un realizadorinteresado en hacer un documental sobre el tema: ?Tenía mayor periciatécnica de la que yo tuve nunca. Es uno de los mayores investigadoresde todos los tiempos en el campo de los trasplantes, y habría llegadomuy lejos si los condicionantes sociales se lo hubieran permitido?.


?Ahorapuedo alegrarme de que todo se sepa. Se ha encendido la luz y ya no hayoscuridad?, dijo éste héroe clandestino al recibir en 2002 la orden deMapungubwe, uno de los mayores honores de su país, por su contribucióna la medicina. Hasta sus últimos días, uno de los mayores cirujanos delsiglo sobrevivió con una modesta pensión de jardinero.

Fuentes:

http://www.elpais.com/articulo/ultima/heroe/clandestino/elpepuult/20050611elpepiult_1/Tes

http://www.elmundo.es/elmundo/2005/06/13/obituarios/1118652511.html

http://tejiendoelmundo.wordpress.com/2010/02/15/hamilton-naki-el-cirujano-clandestino/#more-11496
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