Antártida, la última frontera.

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Antártida, la última frontera...
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Ártico proviene del vocablo griego ???????? «arktikos», "de la osa", en referencia a la constelación boreal llamada Osa Menor, en la que se encuentra la Estrella Polar, que señala al Polo Norte, mientras que ??????????? «antarktikos» significa "opuesto a la osa"; es decir, se alude al Polo Sur, que se encuentra ubicado en este continente. Se considera que quien primero utilizó el nombre Antarctica para denominar al entonces "nuevo" continente fue el cartógrafo escocés John George Bartholome en 1890.






El continente antártico, se encuentra localizado, en el extremo Sur de nuestro Planeta. Tiene una extensión de 16.500.000 Km. cuadrados; es casi un círculo alrededor del polo sur. Sus características geográficas, sus condiciones climatológicas y sus aspectos biológicos le confieren total singularidad
 





Alrededor del 99% de su territorio está cubierto de hielo y el promedio de su espesor es de 2,500 metros, alcanzado hasta 4,776 en algunos sitios. Si la capa de hielo se derritiera completamente, todos los océanos se elevarían aproximadamente 70 metros por encima de su nivel actual.
 La Antártida actúa como uno de los ?refrigeradores? de la Tierra, regulando la corrientes oceánicas y el clima mundial.

 





La Antártida es una masa continental que ocupa el Polo Sur geográfico de nuestro planeta. Hasta hace 160 millones de años la Antártida estuvo unida a la India, África, Australia, Nueva Zelanda y Sudamérica, formando el supercontinente llamado Gondwana. Al fragmentarse Gondwana, los continentes se fueron desplazando; durante mucho tiempo la Antártida y Australia estuvieron unidas y fueron desplazándose hacia el sur, hasta que la Antártida acabó separándose de Australia definitivamente hace unos 80 millones de años al derivar Australia hacia el norte, ubicándose en su posición actual y formándose lo que hoy es.




Hablar de geología supone hacerlo también de las posibles riquezas minerales de la Antártida: se han verificado la existencia de yacimientos de carbón, pero las condiciones climáticas, la gruesa capa de hielo, y las restricciones del Tratado Antártico mantienen muy limitadas las prospecciones, aunque se especula que existen yacimientos de petróleo e importantes yacimientos de otros minerales (hierro, oro etc.).






La Antártida fue la parte central de un antiguo continente, Gondwana. Cuando Gondwana se separó a finales del mesozoico y principios del cenozoico (hace unos 100 millones de años) para formar los continentes del hemisferio sur, la Antártida derivó desde la zona tropical hasta su actual posición polar.



La Antártida consta de dos importantes zonas geológicas. La más grande de las dos, la Antártida oriental, se extiende en su mayoría por el hemisferio este. Es probablemente un escudo precámbrico cubierto por miles de metros de hielo. La era precámbrica transcurrió desde hace 570 millones hasta hace 400 millones de años. La Antártida occidental, casi totalmente dentro del hemisferio oeste, parece ser una continuación de la cordillera de los Andes; glaciólogos y geólogos especulan con la posibilidad de que la Antártida occidental se convirtiera en un archipiélago en caso de que la capa de hielo se retirara.




Las dos zonas de la Antártida están separadas por los montes Trasantrticos, una elevada zona montañosa que se extiende por todo el continente, aunque algunas partes están enterradas bajo la capa de hielo. En el interior de estas montañas existen depósitos de carbón y restos fósiles relacionados con el originario clima tropical.
 




La Antártida oriental, un escudo precámbrico geológicamente estable, está cubierta de depósitos sedimentarios e ígneos. La estructura geológica de la Antártida occidental se conoce peor, pero al menos existen dos volcanes activos en el área, el más alto de los dos es el monte Erebus (3.794 m). Los suelos antárticos se clasifican como suelos secos de desierto polar, y se encuentran en varios valles en desglaciación (sin hielo) u oasis y en partes del norte de la península Antártica.




La fauna antártica se caracteriza por su gran pobreza de especies y su gran riqueza en individuos. La fauna submarina es la más rica y variada del continente.
Podemos encontrar: Crustáceos, moluscos, equinodermos, peces, aves, mamíferos, cetáceos, pinnípedos, entre otros.
 
La flora en el continente es muy escasa debido a las bajas temperaturas y a los largos períodos de oscuridad. No hay árboles y en cuanto a vegetación hay entre 300 ó 350 especies aproximadamente. Se reduce a líquenes, musgos y algas con la excepción de alguna planta superior.





El TRATADO ANTÁRTICO es el compromiso internacional que firmaron en 1959, los 12 países que en aquel entonces tenían actividades antárticas.
Este Tratado Internacional regula las actividades de los países en el continente Antártico. A pesar de su brevedad (14 artículos), el Tratado Antártico ha demostrado en el tiempo ser una pieza maestra para la solución de los complejos problemas políticos y jurídicos que se presentan en el Continente Antártico.
El Tratado fue firmado el 1 de Diciembre de 1959 en Washington y entró en vigor el 23 de Junio de 1961 cuando la mitad más uno de los países firmantes lo ratificó.
El Tratado tiene XIV artículos y sus objetivos, en general, son el preservar la Antártida como Zona de Paz y fomentar la cooperación internacional en el campo de la investigación científica.



PROBLEMAS AMBIENTALES


El adelgazamiento de los glaciares se extiende rápidamente; se debe en mayor parte al contacto con corrientes cálidas en el océano.. Algunos glaciares sufren pérdidas de hasta 9 metros al año en su capa de hielo. Estas pérdidas se desplazan hacia el interior en forma de delgadas capas heladas.

El acelerado deshielo de la Antártida y Groenlandia ha sido captado desde el espacio con satélites dotados de censores láser, que han revelado la imagen más completa y precisa del rápido adelgazamiento que sufren sus capas de hielo. El estudio podría ayudar a la hora de hacer predicciones más exactas sobre el aumento del nivel del mar en el futuro.

El estudio pone de manifiesto que la pérdida de hielo más profunda se debe a la aceleración en el deshielo de los glaciares cuando desembocan en el mar. También advierte que este adelgazamiento de los glaciares se ha extendido en todas las latitudes de Groenlandia se ha intensificado en las costas de la Antártida y está penetrando en el interior de las capas de hielo.

Había un confuso debate sobre si la Antártida se estaba calentando o enfriando, pero se ha publicado un estudio en Nature que afirma ya sin lugar a dudas que todo el continente blanco se está calentando.

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Antártida, la última frontera.
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8 Comentarios Antártida, la última frontera.
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alguien sabe porke en el google heart no te deja ver el medio ''''?????
que ganas de poder estar ah?
@jasinto1 algunos dicen que es por la teoria de la tierra hueca, leete algun infeorme sobre eso, es bastante convincente @Estefi  gracias por compartir esto, muy buena info  
Cita Eirdhis: Mostrar
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