Especias Extintas: Lobo Marsupial o Tilacino

  • Categoría: Mascotas
  • Publicado hace más de 6 años
Este es el primero de una serie de post quetengo pensado realizar con el objetivo de informar y crear concienciasobre la accion destructiva del hombre.



El lobo marsupial o tilacino (nombre científico Thylacinus cynocephalus),también conocido como lobo de Tasmania, tigre de Tasmania y tilacín,fue un marsupial carnívoro del Holoceno. Era nativo de Australia yNueva Guinea y se cree que se extinguió en el siglo XX. Se trataba delúltimo miembro viviente de su género (Thylacinus), viviendo los otrosmiembros en tiempos prehistóricos a partir de principios del Mioceno.

El Lobo Marsupial, como muchos animales de su subclase, era elresultado de la evolución convergente entre placentarios y marsupiales,los cuales en no pocas especies tienen sus equivalentes en ambosgrupos: así, el lobo marsupial tenía características de losplacentarios del orden de los carnívoros, concretamente de los cánidos;de ahí su similitud con el lobo, el perro y el coyote especialmente enlo concerniente a su dentadura canina. El Lobo Marsupial (tambiénllamado en ocasiones Tigre Marsupial) medía entre 100 y 180 cm. delargo cola incluida (la cual medía entre 50 y 65 cm.). Medían 60 cm. dealto y pesaban entre 20 y 30 kg. Las hembras eran algo más pequeñas quelos machos. El pelaje del lobo marsupial era muy corto, de colorprominentemente pardo-amarillento con varias franjas negras en su lomosimilares a las de una hiena o un tigre. Una de las características mássorprendentes de este animal era su potente mandíbula, inexistente enningún mamífero actual: podía abrir su boca hasta los 120 grados.Inusualmente en los marsupiales (a parte de en las zarigüeyas), elmacho poseía también un marsupio, en la zona escrotal.

El primer encuentro de los europeos con el Lobo Marsupial seprodujo hacia 1642 en Tasmania, hábitat en el que siendo su único hogarya era escaso. No obstante, hubo que esperar hasta 1808 para que seregistrase la primera descripción detallada del animal (durante lossiglos XVII y XVIII solo se hicieron vagas menciones a su existencia):hay que decir que el descubrimiento de este animal fue decisivo paraestablecer la historia natural y las características de los mamíferosmarsupiales.



En realidad se conoce muy poco de la vida en libertad y los hábitosdel lobo de tasmania, ya que casi siempre se estudiaron sus ejemplaresen cautividad. Al parecer vivían en bosques de eucalipto en Australia yya en Tasmania tendían a los bosques y las zonas costeras. Se sabe queeran cazadores crepusculares y nocturnos de enorme fiereza, en cuyadieta incluían canguros, wallabies y wombats. Las razones de sudesaparición del continente australiano antes de la llegada de loseuropeos se debió tal vez a la cacería por parte de indígenas y a otrosanimales carnívoros, dingos posiblemente. A mediados del siglo XIX, enTasmania, único lugar donde vivía el mamífero, se denunciaron numerososataques de lobos marsupiales a los animales de los granjeros asentadosen la isla. El lobo marsupial se convirtió desde ese momento en unanimal proscrito: en 1830 la Van Diemen´s Land Company ofrecíarecompensas por la captura de lobos de Tasmania; entre 1880 y 1909 fueel propio gobierno regional de Tasmania el que ofrecía una libra por unlobo adulto y 10 chelines por cachorro. Durante esos años fueronoficialmente ejecutados más de 2.000 ejemplares aunque es muy posibleque fueran bastantes más. A parte de la caza indiscriminada, tambiéncontribuyó a la extinción del lobo marsupial la destrucción por partedel hombre del hábitat natural del animal, además de la paulatinaescasez de especies de las que eran predadoras. Hay que señalar quemuchas veces las denuncias de ataques de lobos marsupiales a gallinas,ovejas u otros animales domésticos eran muchas veces exageradas.



A finales de los años 20 del siglo XX ya quedaban poquísimosejemplares y el lobo marsupial se encontraba al borde de la extinción.Aunque hubo desde principios de siglo esfuerzos por fundar reservas, nose obtuvo éxito. En 1930 fue abatido de un disparo el que se creíaúltimo lobo marsupial en libertad. No obstante, tres años después sedescubre un último lobo marsupial que fue enviado al Zoo Hobart enAustralia, en el que moriría en 1936 víctima de una negligencia en suscuidados: desaparecía así el último lobo marsupial. Paradójicamente,algo más de un mes después, el Gobierno de Tasmania declaró al lobomarsupial como especie protegida.

Desde entonces, a pesar de que sigue habiendo posiblesavistamientos, como por ejemplo el de que un ejemplar fue matado en1961, no existe pruebas fehacientes que certifiquen su actualexistencia, por lo que en 1986, transcurridos los 50 años sin pruebasque exige la comunidad científica internacional, fue declarado extinto.Después de los múltiples estudios llevados a cabo por los científicos,se especuló con la posibilidad de clonación de un tilacino. Hastaentonces, se conservaban cientos de restos óseos conservados en formol,pero esto no aportaba nada, pues el formol destruye el ADN), pero fueen 1999 cuando un grupo de científicos australianos hallaron en unfrasco tejidos de un tigre de Tasmania de 100 años, conservados enetanol en los fondos del Museo Victoria de Melbourne. Al poco tiempo,se consiguió la replicación de la enzima de ese ADN, pero por motivosdesconocidos, el Gobierno Australiano, que había financiado elproyecto, dejó de hacerlo y la investigación se paralizó.


Imagen obtenida en Tasmania a principios de la decada del 80.

En mayo de 2008 se ha conseguido retomar dicha investigación,consiguiendo satisfactoriamente la recuperación del ADN de un Tigre deTasmania. El proyecto consistía en insertar el gen Col2a1 en un feto deratón de 2 semanas parte del material genético del tilacino, para asípoder retomar el estudio de una especie que ya no existe, cómo funcionasu biología y comprobar sus posibles usos farmacológicos. Lainvestigación ha sido todo un éxito, puesto que este ADN recuperadocontrola la generación y desarrollo de cartílagos y huesos. Así sedemuestra que aún hay esperanza para la biodiversidad genética de estaespecie, tal como explicaba la investigadora Marilyn Renfree de laUniversidad de Melbourne.
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