Curiosity:7 datos claves de la nave que va a Marte

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Curiosity: 7 datos claves de la nave que llegará a Marte



Se espera que el rover aterrice el lunes de madrugada. Aquí las historias para entender cómo se forjó el robot.


por La Tercera y Agencias - 04/08/2012 - 09:21



             



1. Una niña de 12 años bautizó al rover
La Nasa lanzó un concurso en el que niños de diferentes partes podían postular un nombre para el rover. Clara Ma, una niña de sexto año básico de Kansas, Estados Unidos, propuso el nombre 'Curiosity'. Su ensayo - en inglés - se puede leer aquí.


2. Una millonaria inversión
La misión -con un costo de 2.5 mil millones de dólares- podría ser la última si algo sale mal. Pero, de ser exitosa, podría ser el estímulo suficiente para que el público demande más investigaciones en Marte. Sólo seis, de más de una docena de naves, han descendido exitosamente en suelo marciano. Y las seis naves exitosas fueron norteamericanas. Quizás el Curiosity logre ser la séptima.


3. Existen "7 minutos del terror"
En el descenso, el módulo tiene que desacelerar de los 21.243 kilómetros por hora a 0 en seis minutos y medio. La Nasa ha planeado este proceso con diferentes maquinarias que funcionaron correctamente en las pruebas previas, pero siempre de manera independiente. Nunca fueron probadas en conjunto. Por ejemplo, al momento de entrar a Marte, la nave tendrá que soltar un paracaídas que ayudará a desacelerar, y mientras cae, un "helicóptero" tendrá que bajar lentamente la estructura los últimos 18 metros.


4. La Nasa recibirá ayuda de la Agencia Espacial Europea
El Mars Express, uno de los satélites europeos que orbita Marte, orientará sus antenas hacia la trayectoria del Curiosity, ayudando a los científicos de Estados Unidos a monitorear el descenso de la nave hasta que finalmente toque suelo marciano. El Mars Express grabará las imágenes y las enviará para ser analizadas.


5. ¿Qué está buscando la Nasa en Marte?
La misión quiere analizar si el planeta tiene componentes basados en carbón, que son la base para la vida. También buscará hábitats que podrían haber tenido vida en algún momento.


6. El Curiosity es el sucesor del Programa Viking
El Curiosity está continuando la tarea que los Viking comenzaron en 1976, cuando se convirtieron en la primera misión exitosa en aterrizar en Marte. Los dos robots, el Viking 1 y 2, tenían por objetivo determinar si el planeta tuvo vida.


7. Es el objeto más grande enviado a Marte
La nave es tres veces más pesada que los rovers Spirit y Opportunity juntos, los cuales aterrizaron en Marte el 2004. La nave pesa 900 kilos y los instrumentos que lleva el robot para realizar los estudios pesan casi 75 kilos.








link fuente:http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/08/03/actualidad/1344015422_063551.html
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